Archief
Artikelen

Het is minister Klink gelukt om 138 soorten paddenstoelen verboden te verklaren. Daar zijn soorten bij die algemeen voorkomen, maar ook soorten die zeldzaam zijn. De reden van het verbod zou zijn, dat het consumeren van deze paddenstoelen leidt tot een roes, wat zou leiden tot levensgevaarlijke situaties. Daarom vallen deze paddenstoelen nu onder de opiumwet van 1928. Het verbod op opium is nog geen eeuw oud…

Papavers zijn sinds mensenheugenis een bron van vreugde geweest. Ze zijn niet alleen mooi om te zien, maar het sap van de papaverbol brengt mensen in een plezierige roes. Het sap werd verzameld en verwerkt in drankjes of koekjes, die onder andere werden gebruikt als afrodisiac.

Het eerste probleem met opium ontstond nadat Amerika was “ontdekt”. Daar groeide tabak, die nu zowel Europa als China bereikte. De Chinezen bleken al snel enthousiaste tabak-rokers, maar ze mengden de tabak ook met het sap van de papaver. Wanneer opium wordt gerookt, is het effect sterker en de roes komt sneller, maar de verslaving ligt dan ook op de loer. De Engelsen produceerden de opium in India en ze verkochten het product graag aan de verslaafde Chinezen. Toen de Chinese regering de import (of de smokkel) ging bestrijden, leidde dat tot twee opium-oorlogen.

In de 19e eeuw begon men de opium te zuiveren tot morfine, dat een veel sterkere werking had. Het bleek een bijzonder krachtige pijnstiller, maar helaas bleek morfine ook zeer verslavend. Op de slagvelden werd de verdovende morfine verwelkomd door de gewonde soldaten, maar na afloop van de oorlog bleken veel soldaten verslaafd. Een ander opium-product was laudanum, een tinctuur van opium en alcohol waar in de 19e eeuw vooral vrouwen aan verslaafd raakten. Alcohol drinken was voor vrouwen “niet fatsoenlijk”, maar laudanum mocht wel. Het was goedkoop en vrij verkrijgbaar, het werd zelfs door artsen voorgeschreven, getuige het droeve lot van Eline Vere in de beroemde roman van Louis Couperus.

Omstreeks 1900 werd er een nieuw derivaat van opium ontdekt: heroïne. Het werd aanvankelijk gebruikt als een middel tegen de hoest! Dit bleek echter dusdanig verslavend, dat er stemmen opgingen om alle opium-producten te verbieden. In 1914 werden opium en de derivaten daarvan in de VS verboden in de zogenaamde Harrison Act. De verslaafden werden nu plotseling criminelen! Afkick-klinieken werden gesloten, de patiënten gingen de gevangenis in. Ook de artsen die morfine verstrekten aan verslaafden, werden het slachtoffer. De gevangenissen waren opeens gevuld met drugs-criminelen, zowel de verslaafden als hun artsen.

Maar het verbod maakte ook dat echte criminelen zich bezig gingen houden met de smokkel van heroïne. Daar viel veel geld mee te verdienen. Verslaafden betalen immers elke prijs die men vraagt. De strijd tegen de drugs kon nu pas goed beginnen. Het sap van de papaver, ooit een geschenk van de goden, is nu de inzet van een strijd op leven en dood, die wordt gevoed met miljarden dollars.

De volgende documentaire van History Channel gaat over de geschiedenis van opium.

Illegal drugs and how they got that way – opium duurt 43 minuten

Share and Enjoy:
  • NuJIJ
  • Twitter
  • Facebook
  • Hyves
  • RSS
  • email

2 Reacties op “De geschiedenis van opium, morfine en heroïne”

  • E-bee:

    Een Iraanse kennis van me laat af en toe wat ruwe opium meenemen, schijnt erg lekker te zijn. Vroeger hadden ze hier ook een toepassing voor die zaadjes. Als de eerste tandjes doorkwamen gaven ze de baby een met zaadjes gevuld zakje om op te zuigen omdat het verdoofde.

  • E-bee, de papavers groeien ook gewoon op de Nederlandse akkers, ten behoeve van het zaad, dat maanzaad heet. Maanzaad-brood is hier toch heel gewild?

    Van mijn buurvrouw hoorde ik ooit dat zij als kind, samen met de andere kinderen uit haar klas, tussen 12 en 2 naar de akkers gingen en daar het sap uit de papaverbollen likten. En de onderwijzer snapte niet waarom de hele klas die middag zo lekker rustig was. 😉

    Opium was ooit niet verboden, maar een lekker luxe product. Pas toen de derivaten (morfine en heroïne) in omloop raakten, ontstond er een probleem van verslaving. Maar het verbod werkt averechts, het leidt tot criminaliteit.

    In minder dan een eeuw is de hele economie verslaafd geraakt aan de witwaspraktijken van de drugs-handel.

Laat een reactie achter

Recente reacties