Archief
Artikelen

Dubai (bruin op de kaart) is een van de zeven Verenigde Arabische Emiraten (VAE), waarvan Abu Dhabi (geel) de grootste is. Ze zijn gelegen op het Arabische Schiereiland, langs de zuidkust van de Perzische golf. Toen Abdul Aziz al Saoed in het begin van de vorige eeuw het schiereiland verenigde tot het koninkrijk Saoedi-Arabië, werden sommige streken langs de kust niet door hem veroverd. De meeste stonden onder de bescherming van de Engelsen, die aldus de route naar hun kolonie India beschermden. Het Ottomaanse Rijk, dat zich ooit langs de Rode Zee tot Jemen uitstrekte, heeft nooit de zuidkust van de Perzische Golf bereikt.

Langs de kust van de Perzische Golf lagen onafhankelijke havensteden, waaronder Dubai, de hoofdstad van het emiraat. Een smalle kreek vormt hier een natuurlijke haven, de rest van het land is woestijn. In dit gebied werd olie gevonden, waardoor de eenvoudige havenstadjes in enkele decennia zijn veranderd in de meest moderne steden ter wereld. De VAE produceren ongeveer 2 miljoen vaten olie per dag, waarvan Dubai 240.000 vaten voor zijn rekening neemt. Men investeert dat geld voornamelijk in de dienstensector en de toeristenindustrie. De olie-inkomsten maken daardoor nu nog slechts een derde uit van bruto nationaal product van de VAE.

De VEA zijn allerminst democratisch, de bestuursvorm is eerder feodaal. Er is wel een soort parlement, maar dit bestaat uit leden van de heersende families. In Dubai heet de heersende familie Al Maktoum. Sjeik Mohammed bin Rashid is het hoofd van deze familie, hij is de Eerste Minister en de Vice-president van de VAE. Zijn persoonlijke rijkdom bedraagt ongeveer 16 miljard dollar. In Abu Dhabi heet de heersende familie Al Nahyan en het familiehoofd, sjeik Khalifa bin Zayed, is de president van de VAE.

Het emiraat Dubai heeft een oppervlakte van minder dan een tiende van Nederland en het heeft ruim een miljoen inwoners. Zij betalen geen belasting en onderwijs, energie en gezondheidszorg zijn gratis. Immigratie is niet mogelijk, alleen de kinderen waarvan de beide ouders inwoners zijn van Dubai, zijn inwoners van Dubai. Daarnaast telt het land echter 4 tot 5 miljoen gastarbeiders, voornamelijk uit India en Pakistan. Zij werken vaak onder erbarmelijke omstandigheden, bij temperaturen die overdag kunnen oplopen tot 50 graden. De lonen bedragen gemiddeld slechts 160-300 dollar per maand. Deze mannen kunnen het zich niet permitteren om hun vrouwen en kinderen te laten overkomen. De bevolking van Dubai telt daardoor in feite aanzienlijk meer mannen dan vrouwen.

Dubai is een vakantieland bij uitstek. Om het de toeristen naar de zin te maken, worden kosten noch moeite gespaard. Het Burj al Arab hotel is het meest luxe ter wereld, Dubai heeft een casino en de in zee aangelegde Palmeilanden zijn elk omringd zijn door hun eigen strand. De stad heeft winkelcentra, diverse markten, musea en sporthallen. Men kan in Dubai zelfs skiën, zij het overdekt.

Dubai is echter ook een Islamitisch land, al is de Islam er minder streng dan in Saoedi-Arabië. Dank zij het toerisme en de gastarbeiders leven er inmiddels zo’n 150 nationaliteiten samen, afkomstig uit zeer diverse culturen, maar wie de Islamitische wet schendt (geen seks, geen drugs, geen alcohol), wordt op het vliegtuig naar huis gezet. Hoewel? Er zijn in Dubai wel nachtclubs en discotheken.

Twee documentaires laten elk een kant zien van het leven in dit rijke landje. In de eerste documentaire, gemaakt door Discovery Channel, zien we hoe de rijkste mensen van het Midden Oosten hun tijd doorbrengen met auto’s, paarden en ander vertier. Ook doen zij soms even wat zaken, of ze bouwen een huis.

Richest People Of The Middle East duurt drie kwartier.

De tweede documentaire gunt ons een blik op de zelfkant van die samenleving. Hoewel Dubai naar buiten toe wil overkomen als een keurig Islamitisch land, vindt er een levendige handel in vrouwen plaats. De klanten zijn toeristen en gastarbeiders, de politie knijpt een oogje toe. De vaak illegale prostituees worden gevolgd door een filmteam uit Armenië, een van de landen die vrouwen leveren aan de Verenigde Arabische Emiraten.

Desert Nights duurt 48 minuten.

Share and Enjoy:
  • NuJIJ
  • Twitter
  • Facebook
  • Hyves
  • RSS
  • email

3 Reacties op “De geschiedenis van aardolie: Dubai”

Laat een reactie achter