Archief
Artikelen

Bulgarije maakt sinds begin 2007 deel uit van de Europese Gemeenschap. Na het uiteenvallen van de Soviet-Unie in 1989 is de economie van Bulgarije volledig ingestort. Het land is arm en dat gaat uiteraard ten koste van de zwaksten in de samenleving.

In september 2007 zond BBC4 een reportage uit over gehandicapte kinderen in tehuizen in Bulgarije: Bulgaria’s Abandoned Children. Deze hartverscheurende documentaire heeft reeds een aantal mensen bewogen tot de wens om deze kinderen te helpen. In Engeland is reeds een actie voor hen gestart.

Ook het Belgische Canvas heeft deze reportage uitgezonden, in een verkorte vorm. Deze Nederlandstalige versie staat op de website en duurt 54 minuten. De documentaire wordt vandaag, woensdag 23 januari, opnieuw uitgezonden op de Belgische zender VRT-1. Aanvang: 23.20 uur.

Bulgaria’s Abandoned Children duurt anderhalf uur.

Wie deze hartverscheurende beelden heeft gezien, vraagt zich natuurlijk af: Wat kan ik doen? Er bestaan reeds een aantal mogelijkheden:

De Lora Foundation geeft reeds concrete hulp aan deze kinderen, in de vorm van voedsel, kleding, medicijnen, het opknappen van tehuizen, zomerkampen en zo voort. Vrijwilligers zijn er welkom, financiële steun uiteraard ook!
Het Karin Dom Centre voor Kinderen met Speciale Behoeften in Varna doet ook goed werk, maar is geheel afhankelijk van particuliere steun. Zij krijgen geen enkele subsidie van de overheid. Financiële hulp is zeer welkom, een banknummer staat hier.
En er is de Star of Hope Foundation, die reeds sinds 1999 de verlaten en verwaarloosde, en meestal gehandicapte, kinderen in de tehuizen van Bulgarije probeert te helpen. Ze werken trouwens ook voor de rehabilitatie van gevangen.

Aad Veringa, een zakenman die deelneemt aan het Vrij&Vooruitstrevend Forum, wil een actiegroep oprichten, om iets te doen voor de Bulgaarse kinderen. Gezocht wordt naar enthousiaste mensen die dit initiatief willen ondersteunen met financiële bijdragen, maar vooral met de organisatie van de actiegroep, die in het bedrijfsleven sponsoren zal werven en zal waken over de besteding van verkregen middelen. Op het forum kan men direct op de oproep reageren (wel eerst aanmelden en inloggen, zie de tabjes op de site). De stichting Children’s Choice heeft zich reeds bereid verklaard om deze actiegroep te ondersteunen: De eerste 1000 Euro aan bijeengebracht geld zal door de stichting worden verdubbeld.

edit: 28 januari 2008:

Haags Pop Podium meldt:

Zanger Dinand Woesthoff van de Haagse rockgroep Kane heeft in emails aan diverse Nederlandse politici opgeroepen tot actie tegen het land Bulgarije.

Naar aanleiding van de BBC-televisiedocumentaire ‘Bulgaria’s abandoned children‘, mailde Woesthoff vanuit Amerika onder andere naar Jan Marijnissen van de SP en Femke Halsema van GroenLinks. In de documentaire is te zien hoe gehandicapte en arme kinderen onder zeer slechte omstandigheden moeten leven in een kindertehuis in Bulgarije.

GroenLinks heeft inmiddels kamervragen gesteld over de kwestie. Ook is de partij een online-petitie gestart tegen de onmenselijke omstandigheden in de weeshuizen. De partij wil met de petitie naar de Europese Unie stappen.

Teken de petitie HIER!

Share and Enjoy:
  • NuJIJ
  • Twitter
  • Facebook
  • Hyves
  • RSS
  • email

10 Reacties op “De vergeten kinderen van Bulgarije”

  • Wim Vos:

    ‘Na het uiteenvallen van de Soviet-Unie in 1989 is de economie van Bulgarije volledig ingestort. Het land is arm en dat gaat uiteraard ten koste van de zwaksten in de samenleving.’

    Beste Bou, zo zou ik dit niet formuleren. Zowel de instorting van de Bulgaarse economie als het uiteenvallen van de Sovjet Unie komen beide voort uit vele tientallen jaren economisch wanbeleid onder het communistische bewind.

    De Bulgaarse economie was in 1987 al zo goed als bankroet, dus nog vóór de instorting van het meest perverse, wanstaltige en waardeloze politieke systeem dat de 20ste eeuw heeft gekend (samen met dat van de Nazi’s, maar die waren gelukkig slechts 12 jaar aan de macht, waarna de Duitse maatschappij zich vrij snel kon herstellen).

    Ook die hele malaise met de geestelijk gehandicapte kinderen in voormalige communistische landen (want Bulgarije staat hierin lang niet alleen) is niet een g e v o l g van het instorten van het communisme; hooguit is het daarna pas schrijnend aan het licht gekomen. In de communistische heilsstaat ‘bestonden’ uiteraard geen gehandicapte mensen. De nieuwe mens was immers – net als bij de Nazi’s – gezond en hardwerkend, iemand die vol levenslust – tussen het oogsten of metaalbewerken door – de deugden van de grote leiders Lenin en Stalin bezong. (Geestelijk) gehandicapten werden dan ook ‘veilig opgeborgen’, ver weg in tehuizen op het platteland, vaak onder erbarmelijke omstandigheden en als het even tegenzat in een regime dat niet veel onderdeed voor dat van de beruchte concentratiekampen, zoals bij Lovech, of op het Donau-eiland Belene.

    Omdat er onder het communisme nauwelijks vrijheid was – noch om te reizen, noch om te publiceren over wat men zoal aan onrecht tegenkwam in de maatschappij, was er over de situatie van de (geestelijk) gehandicapte kinderen vrijwel niets bekend. Pas de laatste jaren dringen de geluiden – én beelden – over de schrijnende toestanden in dit soort tehuizen in Bulgarije zelf én in het westen door.

    Echter, dit soort tehuizen zijn eerder te beschouwen als een soort reservaat waar het onmenselijke ancien régime nog vrolijk doorleeft (de huidige socialistische regering van Bulgarije (lees: de zoontjes van de oude communistische nomenklatura) lijkt ook niet echt haast te maken met het doorvoeren van veranderingen op dit punt), dan als een ‘gevolg’ van het instorten van de Sovjet Unie. Ik kon het niet nalaten deze kanttekening te plaatsen bij je – overigens terecht verontwaardigde – stuk.

  • Beste Wim Vos,

    Dank je wel voor je waardevolle aanvulling. Ik weet niet zoveel over Bulgarije, maar het land was toch al niet welvarend en na de val van de Sovjet Unie is het gemiddelde inkomen ook nog eens met 40% gedaald. Sinds 1 januari 2007 maakt Bulgarije deel uit van de EEG, wellicht dat het de komende jaren daar economisch steeds beter gaat. Maar deze groep (geestelijk) gehandicapte kinderen verdient speciale aandacht. En je hebt gelijk: de huidige regering van Bulgarije lijkt andere prioriteiten te hebben dan de gehandicaptenzorg. Hetzelfde geldt waarschijnlijk voor het grootste deel van de bevolking, die onverschillig staat tegenover het lot van deze kinderen.

    Met mijn stukje hoopte ik wat bekendheid te geven aan het initiatief van Ad Veringa. De verandering zal waarschijnlijk toch moeten komen vanuit het rijke westen, niet alleen door het geven van geld, maar ook door het geven van goede voorbeelden. Want het lot van deze kinderen hangt ook af van de heersende mentaliteit.

  • @Bou: bedankt voor dit stuk en de aanvullende informatie.
    @Wim Vos:

    ” Echter, dit soort tehuizen zijn eerder te beschouwen als een soort reservaat waar het onmenselijke ancien régime nog vrolijk doorleeft (de huidige socialistische regering van Bulgarije (lees: de zoontjes van de oude communistische nomenklatura) lijkt ook niet echt haast te maken met het doorvoeren van veranderingen op dit punt), dan als een ‘gevolg’ van het instorten van de Sovjet Unie. Ik kon het niet nalaten deze kanttekening te plaatsen bij je – overigens terecht verontwaardigde – stuk.”

    Ik zou je bijna geloofd hebben, ware het niet dat ik anno 2007 het nogal ongeloofwaardig vind om de schuld nog op het sovjet-tijdperk te schuiven. En voor zover ik weet zitten er ook liberalen in de Bulgaarse regering.

    Ik vind dat dit soort misstanden simpelweg niet mag voorkomen in EU(kandidaat)-lidstaten. Het zegt daarom vooral ook iets over het falen van de Europese droom, dat dit nog voorkomt.

  • Wim Vos:

    @Johnito

    Je kunt het ongeloofwaardig vinden, maar het is helaas wel zo. Aan de situatie van deze kinderen is in al die jaren na het vallen van de Muur geen spat veranderd. Dat kun je de opeenvolgende regeringen zeker kwalijk nemen, dat is waar. Maar een hier in het westen niet erg bekend feit is dat Bulgarije sinds november 1989 slechts twee kabinetten heeft gekend die (min of meer) vrij van voormalige communisten waren: de regeringen van Philip Dimitrov (1991-1992) en die van Ivan Kostov (1997-2001).

    Het ware inderdaad beter geweest als de EU strengere eisen had gesteld aan (met name) de laatste lichting nieuwkomers. Niet alleen in economisch opzicht, maar ook op het gebeid van de rechtsstaat (zo zijn het OM en de rechtspraak nog lang niet op orde en zeker nog niet vrij van figuren met een uiterst dubieus verleden en een tamelijk corupt heden) en sociale zekerheid.

  • […] de media een belangrijke functie kunnen vervullen, blijkt bij voorbeeld uit de reacties op de documentaire van Kate Blewett, over het Bulgaarse kindertehuis Mogilino. Meteen na de uitzending in Groot-Brittannië is er een […]

  • Radha:

    Beste hulpverlenens van onze kinderen in Bulgarije,

    Ik ben zelf een alleenstaand jonge moeder ( net 24 jaar geworden) van Justin ( 28/2/2006) & Jayson (26/2/2007)
    En deze beelden raken me echt, ik kan sávonds nie meer slapen. Als ik rijk was, was ik daar meteen naar toe gegaan om hulp aan te bieden. Ik zou het prettig vinden als wij aleemaal onze kinderen kunnen helpen. we zijn allemaal net als de kinderen ook mensen van vlees en bloed. de kinderen verdienen echt veel beter.
    Ik hou van de kinderen daar en a.u.b. jullie moeten ze helpen. Ik zou zelf heel prettig vinden datook in andere landen waar dit soort dingen voorkomt snel opgespoort en verhoplen worden.

  • Beste Radha,

    Dank je wel voor je reactie en ik denk dat heel veel mensen graag hulp willen bieden aan deze kinderen. Maar net als jij, weten de meeste mensen niet hoe. Intussen heeft Netwerk een verkorte versie van de documentaire uitgezonden en daarna is er ook in Nederland voor deze kinderen een giro-rekening geopend: Giro 121 onder vermelding van ‘Unicef Bulgarije n.a.v. Netwerk’.

    Als alleenstaande jonge moeder van twee kleine kinderen heb je waarschijnlijk niet zoveel geld. Maar besef wel dat alle beetjes helpen en dat men met weinig euro’s in Bulgarije heel veel kan doen.
    Misschien kun je deze maand wat zuinig zijn en bij voorbeeld 10 euro sparen, om over te maken aan de Bulgaarse kinderen. Zo word je zelf ook een beetje hulpverlener van onze kinderen in Bulgarije!

  • anne:

    Hallo,

    ook ik ben geschokt door de beelden die ik zag in netwerk op 30 januari 2008. toen de opdracht kwam om een scriptie te schrijven voor mijn opleiding Spw activiteitenbegeleiding besloot ik het over de gehandicaptenzorg in NL en Bulgarije te doen. Ik vroeg me af, is de hierbovenstaande film ook ergens te vinden in het nederlands? mijn engels is niet al te best 😉

    en ik vroeg me af, hoe is dus huidige econie nu wel in Bulgarije?? De één zegt dat ze arm zijn en dat dit komt door de val van de sovjet unie en de ander zegt dat de situatie al slecht was. Wat is nu juist??

  • Beste Anne,
    De Nederlands ondertitelde uitzending van Canvas staat op YouTube, in vijf delen, maar ook dubbel. Kijk zelf even welke delen op elkaar aansluiten. De oorspronkelijke docu duurde anderhalf uur, de Canvas versie duurt een uur. Hij is dus ingekort.

    Verder is niet alle zorg voor gehandicapten in Bulgarije zo slecht. Ik kwam ook deze reportage tegen, met die kinderen gaat het veel beter, maar ik ben bang dat dit een uitzondering is.

    Bulgarije was al arm, maar na de val van de Sovjet-unie is de economie helemaal ingestort. Als je meer wilt weten over dat land, Google dan eens op Bulgarije, lees de Wikipedia en link een beetje door. Succes met je scriptie!

  • corneel:

    Of de behandeling nu een resultaat van het communisme is, of van het instorten van de economie daarna, diet allemaal niet ter zake. Zoveel verschillen de regimes in de jaren 50 – 70 niet in USSR en USA (hoeveel onvoorstelbare experimenten zijn er in de USA niet uitgevoerd met – zwarte – gevangenen). Het gaat er om er niet iets tegen te te doen, maar er iets mee te doen. Niet ageren, geen actiegroepen maar initiatieven opzetten die er iets toe doen. Ik kom sinds vorig jaar veel in Bulgarije, omdat ik daar een huis heb gekocht. Een zeer goede vriendin van me heeft het er over om in Bulgarije een gezinsvervangend tehuis (GVT) te beginnen. Voor derdelijke initiatieven is het een groot voordeel dat onroerend goed op het platteland in Bulgarije ‘niets’ kost. Ik wil nu een mooie gebouw – in veel dorpen staan scholen leeg, omdat de jongere mensen naar de grote steden zijn verhuist, zodat het zonder al te grote investeringen mogelijk zou moeten zijn de huisvesting van zo’n GVT te organiseren. Dus, in plaats van het (ongetwijfeld terecht) bekritiseren van de regering (wat zo makkelijk is) en het oprichten van een actiegroep, is het beter gewoon een initoatief te starten Ik denk er over een stichting op te richten, of het initiatief onder te brengen bij een bestaande stichting. Dan zou het mooi zijn als Kane de opbrengst van een volgende succeshit aan het vermogen van die stichting toevoegt. toevoegen.

Laat een reactie achter